CNRS : Centre National de la Recherche Scientifique
Liens utiles CNRSLe CNRSAnnuairesMots-Clefs du CNRSAutres sites
Accueil Sciences du vivant - Centre National de la recherche scientifiqueAccueil Sciences du vivant - Centre National de la recherche scientifique
Accueil > La recherche en sciences du vivant > Parutions > Vers la caractérisation des asymétries cérébrales : 17141 cerveaux passés au crible

sur ce site :

Parutions

 

Vers la caractérisation des asymétries cérébrales : 17141 cerveaux passés au crible

 

Au sein d’un consortium international, le Groupe d’Imagerie Neurofonctionelle (IMN, Bordeaux) et le MPI for Psycholinguinstics ont caractérisé à partir d’IRM les asymétries de surface et d’épaisseur du cortex cérébral de 17141 individus. Cette étude, publiée dans PNAS, est la plus vaste jamais réalisée et fournit une référence unique pour étudier les bases génétiques des asymétries cérébrales et l’altération de la latéralisation au cours de troubles cognitifs, neurologiques et psychiatriques.

 

L'asymétrie anatomique des hémisphères cérébraux est une caractéristique fondamentale du cerveau humain. Mais la latéralisation cérébrale n’est pas seulement anatomique, elle est aussi fonctionnelle. On la retrouve dans diverses aptitudes cognitives comme le langage, la perception des visages, la perception de l’espace, ou le raisonnement. Déchiffrer cette spécialisation fonctionnelle hémisphérique constitue un enjeu central des recherches en neurosciences pour comprendre le fonctionnement du cerveau, mais aussi ses dysfonctionnements. Une altération de la latéralisation hémisphérique a en effet été associée à de nombreux troubles cognitifs et neuropsychiatriques comme la dyslexie, les troubles déficitaires de l'attention et l’hyperactivité, la schizophrénie et l’autisme ainsi que la maladie d’Alzheimer.
Bien que les asymétries structurelles et fonctionnelles soient vraisemblablement interdépendantes, la nature de leurs relations est loin d'être clarifiée. Une des principales difficultés consiste à déterminer, sur de très larges échantillons, quelles structures cérébrales sont réellement anatomiquement asymétriques. Grâce à des moyens inédits, cette étude de neuro-imagerie de population vient éclairer d’un jour nouveau nos connaissances sur les asymétries anatomiques cérébrales. Les chercheurs ont mis en place la plus grande analyse jamais réalisée de l'asymétrie corticale cérébrale et de sa variabilité à travers les individus : les images cérébrales obtenues par IRM de 17141 personnes, issues de 99 cohortes internationales et indépendantes, ont été analysées afin de mesurer l’épaisseur et la surface corticale de leurs hémisphères cérébraux.
A l’échelle hémisphérique, cette étude montre que le cortex humain apparaît en moyenne plus épais à gauche mais présente une plus grande surface à droite (Figure). Des études précédentes, réalisées sur des échantillons plus restreints, suggéraient que l'épaisseur et la surface corticale étaient distincts d’un point de vue génétique et développemental et qu’il était important de considérer ces deux aspects de l'anatomie corticale séparément. Les résultats obtenus ici confirment ces différences et renforcent la nature indépendante de ces deux caractéristiques.
A un niveau plus fin, des asymétries d'épaisseur et/ou de surface corticale ont été identifiées dans les régions impliquées dans des fonctions fortement latéralisées comme le langage ou encore la perception de l’espace suggérant ainsi leur rôle important dans la spécialisation hémisphérique.
Cette étude, la plus vaste jamais réalisée, fournit une référence unique pour étudier les bases génétiques des asymétries cérébrales et l’altération de la latéralisation au cours de troubles cognitifs, neurologiques et psychiatriques. Ainsi, par exemple, aucune association significative entre les asymétries corticales et la préférence manuelle n’a été trouvée, démontrant que la gaucherie n’implique aucune altération des asymétries corticales.

Figure : Les asymétries d’épaisseur (A) et de surface (B) du cortex cérébral de 17 141 individus ont été mesurées par IRM. Les régions avec une couleur chaude (de rouge à jaune) sont plus épaisses ou étendues dans l’hémisphère gauche. Celles avec une couleur froide (de bleu à cyan) sont inversement plus épaisses et étendues dans l’hémisphère droit.

© Xiang-Zhen Kong

 

 

En savoir plus

Contacts chercheurs

 

  • Fabrice Crivello

    Tel : +33 (0)5 33 51 48 48

  • Nathalie Tzourio-Mazoyer

    Tel : +33 (0)5 33 51 48 46


    Groupe d’Imagerie Neurofonctionnelle - Institut des Maladies Neurodégénératives
    CNRS UMR 5293- CEA-Université de Bordeaux
    146 rue Léo Saignat - CS 61292 - Case 28
    33076 Bordeaux cedex

 

Mise en ligne le 15 juin 2018

Accueil du Sitecontactimprimer Plan du sitecredits